Jika Anda merancang sebuah produk atau kampanye pemasaran baru, apa sumber kreativitas yang lebih baik: Otak atau hati Anda? Itu adalah pertanyaan yang diajukan oleh University of Connecticut dan University of Illinois dalam sebuah studi baru yang diterbitkan dalam Journal of Consumer Research.

Kesimpulan mereka? Lebih baik menggunakan hatimu. Lebih penting untuk memikirkan bagaimana perasaan users atau pengguna Anda daripada memikirkan bagaimana mereka akan bereaksi. Dan begitu Anda tahu itu, Anda benar-benar dapat mengubah pemikiran Anda sendiri menjadi lebih kreatif.

“Banyak orang diminta untuk bersikap sangat objektif. ‘Kamu seorang profesional. Pikirkan ini secara objektif. Jangan terjebak dalam emosi, ‘”kata Kelly Herd, profesor pemasaran di University of Connecticut. “Tapi apa yang kami temukan adalah proses [empati] sebenarnya mengarah ke lebih banyak kreativitas.”

[Foto: Mitchell Griest/Unsplash]

Selama serangkaian lima uji coba terpisah dilakukan, Kelly Herd dan rekan penulisnya Ravi Mehta meminta orang biasa untuk membuat konsep produk baru, seperti mainan untuk anak-anak, kereta belanja untuk orang tua, dan rasa baru keripik kentang untuk wanita hamil. Yang terpenting, setengah dari peserta diperintahkan untuk memikirkan masalah-masalah ini secara kognitif, untuk mempertimbangkan solusi logis. Setengah peserta lainnya diperintahkan untuk menutup mata mereka selama 30 detik dan berempati dengan pengguna akhir, agar dapat mencoba merasakan apa yang mereka alami, sebelum memulai desain.

Di antara berbagai percobaan dan tugas, para desainer yang berempati dianggap sebagai yang paling kreatif secara terukur (hasilnya dinilai oleh berbagai panel independen), dan yang terpenting, gagasan mereka tidak kalah praktis daripada kelompok logis. Dengan kata lain, ide-ide kreatif mereka tidak datang dengan mengorbankan realisme.

Misalnya, ketika diminta untuk membuat rasa keripik kentang untuk wanita hamil, para pemikir kognitif datang dengan rasa seperti “garam” dan “BBQ.” Tetapi para pemikir empatik berpikir dengan rasa seperti acar dan es krim, sushi dengan wasabi, dan sesuatu yang disebut “margarita untuk ibu”. Sushi dan margarita bukan hanya pilihan yang mengejutkan, keduabta merupakan makanan dimana kebanyakan wanita hamil tidak mengonsumsinya selama sembilan bulan .

[Foto: Etty Fidele/Unsplash]

Tetapi mengapa empati merupakan alat kreatif yang efektif? Apakah ketika Anda mulai memikirkan perasaan seseorang, Anda akan lebih peduli padanya dan bekerja lebih keras? Tidak, kata Herd. Bahkan, penelitiannya dikendalikan dari kemungkinan tersebut.

“Alasannya adalah karena empati, atau berpikir tentang seseorang secara emosional, mengarah pada lebih banyak fleksibilitas kognitif,” kata Herd. “Fleksibilitas kognitif muncul ketika memikirkan ide-ide baru dan informasi baru saat Anda bertukar pikiran.” Pada dasarnya, kelincahan mental membantu Anda mempertimbangkan banyak kemungkinan dan beralih pada ide-ide dengan lebih lancar.

“Empati sebenarnya hanya membuat Anda lebih baik dan lebih efisien secara kognitif. Dan bagi saya itu sangat keren, ”kata Herd. “Jika Anda ingin memotivasi orang untuk menjadi lebih kreatif, ada banyak hal yang dapat dicapai. Kami mengatakan Anda tidak menghabiskan lebih banyak waktu atau lebih banyak energi; lakukan saja dengan lebih baik. ”

Jadi bagaimana Anda dapat memanfaatkan empati untuk menjadi lebih kreatif? Herd merekomendasikan praktik sederhana. Luangkan hanya 30 detik atau satu menit untuk memikirkan orang lain dan bagaimana perasaan mereka seharusnya, dan orang lain tersebut bisa siapa saja dari pengguna untuk produk Anda berikutnya, sampai kerabat yang Anda butuhkan untuk membeli hadiah ulang tahun.

“Saya pikir prosesnya bisa sangat cepat,” kata Herd. “Ini tidak seperti Anda harus duduk dan memikirkan hal ini selama satu jam untuk mendapatkan manfaat yang dicari. Hanya mengambil waktu sebentar dapat mengubah pemikiran Anda”.


Penulis:

Mark Wilson adalah penulis senior di Fast Company yang telah menulis tentang desain, teknologi, dan budaya selama hampir 15 tahun. Karyanya telah muncul di Gizmodo, Kotaku, PopMech, PopSci, Esquire, American Photo dan Lucky Peach